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B형 간염 (hepatitis B)

1. B형 간염이란?
B형 간염은 B형 간염 바이러스가 간에 염증을 일으키는 질환을 말합니다. B형 간염이 생기면 간수치가 상승하고, 피로감, 발열, 상 복부 불쾌감, 오심, 구토, 소화불량 등의 증상이 생기며 심한 경우 황달이 생깁니다. 간에 생긴 염증이 6개월 이상 지속되는 경우를 만성 간염이라고 하고, 만성 간염이 되면 간경변증으로 진행할 수 있고 간암이 생길 수 있습니다. B형 간염의 경우 만성화 율은 감염된 나이가 어릴수록 높아 주산기 감염의 경우는 90%, 영아기 감염 30%가 만성간염으로 진행하며, 성인기에 감염시는 10%미만에서만 만성으로 진행합니다.

 

2. 어떻게 감염되나요?
현재 국내 B형 간염 환자 감염의 주된 경로는 모체에서 태아로 전염되는 주산기 감염입니다. 다음으로는 오염된 혈액이나 체액에 의한 피부 및 점막을 통한 감염(수혈, 오염된 주사기에 찔리는 경우, 혈액투석, 침습적 검사나 시술 등), 성접촉 등으로 전파될 수 있습니다

 

3. 예방은 가능한가요?
B형 간염 예방접종을 실시하면 예방이 가능하며, 예방접종은 보통 3회(0, 1, 6개월 일정) 실시합니다. 주산기 감염도 출생 직후 B형간염 면역글로불린(HBIG 0.5mL)과 함께 12시간 이내에 주사부위를 달리하여 B형간염 백신을 접종하면 예방이 가능하고 일부는 산모를 대상으로 임신 후기에 항바이러스제 필요할 수 있습니다. 또 개인 용품을 공유하지 않는 것, 콘돔사용, 일회용 주사기와 기구사용를 사용하는지 확인하는 것도 예방에 도움이 될 수 있습니다. 

 

4. 어떻게 진단하나요?
혈청 검사로 HBsAg을 실시해 양성이면 B형 간염을 진단할 수 있고 필요에 따라anti-HBs, HBeAg, anti-HBe, anti-HBc(IgM, IgG), HBV-DNA, 간기능 검사, 복부 초음파 등을 실시합니다. 이러한 검사로 급성과 만성 B형 간염을 진단하고 항바이러스제 치료여부를 결정할 수 있습니다.

 

5. 만성 B형 간염이 진행되면 어떤 일이 일어나나요? 치료는 가능한가요?
앞서 기술한 바와 같이 만성 B형 간염은 간경변증으로 진행하고 간암이 발생할 수 있습니다. 그래서 만성 B형 간염으로 확인되면 항바이러스제로 치료할 필요가 있는 경우가 많은데 항바이러스제 복용으로 B형 간염 바이러스가 잘 억제되고 간기능이 정상으로 유지되면 간경변으로의 진행이 유의하게 감소하고 간암의 발생도 유의하게 줄어듭니다. 따라서 적극적인 검사와 치료가 필요하며, 적절한 치료를 받을 수 있도록 전문의와 상의하시는 것이 중요합니다. 최근 초 치료로 사용되는 항바이러스제는 강력한 바이러스 억제효과를 지닌 엔테카비어, 테노포비어, 베물리디, 베시포비어등이 있습니다. 다만 만성 C형 간염과는 다르게 B형 간염은 완전한 치유가 어렵습니다. 따라서 장기간 복용이 필요할 수 있으며 치료하는 동안 주기적으로 간기능 수치와 바이러스 반응을 모니터링 하게 됩니다. 

 

6. 간암을 조기에 발견하려면 어떻게 해야 하나요?
만성 B형간염은 간암이 생길 수 있고 국내 간암 환자의 60~70%가 B형 간염으로 간암이 발생합니다. 간암 치료결과에 가장 큰 영향을 주는 것이 암의 발견 시기로 조기 진단하면 치료 성적이 우수하며 예후가 좋지만, 늦게 발견되는 경우는 치료가 어려울 수 있습니다.  따라서 만성 B형 간염 환자에서 간암 조기진단을 위한 선별검사를 반드시 실시해야 하며 검사항목은 복부 초음파와 알파 태아 단백이고 검사 주기는 6개월 간격입니다. 최근 국민건강보험 공단에서는 등록된 만성 B형, C형 간염환자를 대상으로 상반기와 하반기, 연 2회 검사 (복부 초음파와 알파 태아 단백 검사)를 제공하고 있으며 이를 적극적으로 이용하는 것도 좋은 방법입니다.  

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